Yama’s deel 1: Ahimsa (geweldloosheid)

De eerste Yama is geweldloosheid, Ahimsa. In yoga (maar ook in het dagelijks leven) streven naar geweldloosheid.
Behandel jezelf en anderen met respect en wees liefdevol.
Geen geweld in woorden, daden en gedachtes. Begin met jezelf en probeer door een positieve en liefdevolle houding dit over te brengen naar anderen. Niet schelden, niet slaan en mensen niet negatief benaderen.

Geweld hoeft niet altijd groot te zijn, maar ook uit kleinere dingen kan geweld spreken. Naar andere mensen of naar dieren, of naar jezelf… Denk aan dingen als iemand iets dwingen te doen, iets of iemand tegenwerken. Opzettelijk pijn doen, emotioneel of fysiek. Iemand manipuleren, machtsmisbruik of iemand iets beletten te doen. Kwaad spreken over een ander (roddelen) is ook geweld of intimidatie. En wat dacht je van het eten van vlees?

Wat betreft jezelf en je eigen lichaam: te snel eten, of ‘waardeloos’ voedsel eten, je lichaam geweld aan doen door er slecht voor te zorgen of door gewoon maar door te gaan bij vermoeidheid of pijn.
Ge-weld: iets dat welt, groter wordt: van het ene geweld komt het andere, etc. Wat betekent geweld voor jou? Wat is geweld? Wat doet het met je? Iets om bij stil te staan…

Yama’s en Niyama’s

Eerder had ik het al over de 8 stappen van Patanjali. Vandaag werp ik een blik op de eerste 2 stappen daarvan, de Yama’s en de Niyama’s.

Yama’s en Niyama’s gaan over de bewustwording van je eigen functioneren. Niyama’s hebben een offensief karakter, dingen die je juist wél doet en Yama’s zijn defensief, dingen die je probeert juist níét te doen.
Door het toepassen van de Yama’s ga je jezelf steeds verder zuiveren en onder controle krijgen. Vergelijk de Niyama’s met een soort gedragsregels om beter te gaan functioneren in de maatschappij en zie Yama’s als gedragsregels om een beter mens te worden. Met de Niyama’s ga je je leven opnieuw inrichten. Een nieuwe structuur opzetten, waar de Yama’s in opgenomen zijn.

Yama’s

De ‘geloften van zelfonthouding’ (Yama). Deze omvatten het uit de weg gaan van geweld, leugen en bedrog, diefstal, onkuisheid en hebzucht. De Yama’s zijn morele weigeringen: dingen die je nastreeft om uit de weg te gaan. In plaats daarvan streeft een yogi naar:

Yama’s zijn een reactie op je omgeving. Hoe jij reageert op de mensen en situaties om je hen. Incidenten.
Bij Niyama’s draait het om continue beoefening. Het wordt een deel van jezelf. Het nut van de Niyama’s is dat ze je kracht geven. Yama’s zijn deconditionering (je komt los van je omgeving).
Streef naar tevredenheid in het dagelijks leven: ’t helpt je jezelf te vinden en tot rust te komen. 

Niyama’s

Zuiverheid, tevredenheid, onthouding, zelfstudie en overgave vormen tezamen het ‘naleven der geboden’ (Niyama). De Niyama’s zijn morele voorschriften, wat je juist wel doet. De idealen van de yoga:

  • Zuiverheid (Sauca)
  • Tevredenheid (Santosha)
  • Soberheid (Tapas)
  • Zelfstudie (Svadhyaya)
  • Overgave (Ishvara-Pranidhana)

In een volgend bericht zal ik dieper in gaan op de afzonderlijke Yama’s en Niyama’s en hoe je die op je dagelijks leven kunt betrekken.

Raja Yoga

Men vraagt mij wel eens welke yogavorm ik geef en welke opleiding ik heb gedaan. Door de jaren heen heb ik een beetje mijn ‘eigen stijl’ van lesgeven ontwikkeld, gebaseerd op de Hatha yoga, een oude en naar mijn idee de meest ‘algemene’ vorm van yoga, die voornamelijk gericht is op de houdingen die worden beoefend en de rust die daardoor wordt verkregen.

De basis van mijn Yoga beoefening (en later ook de opleiding) is ooit gelegd door Annemiek Latour. Zij heeft mijn enthousiasme voor yoga gewekt en me laten ervaren hoe fijn Yoga voor je is, wat het doet voor je lichaam en vooral ook hoe het ervoor zorgt dat je ook mentaal ‘beter in je vel’ komt te zitten.

De docentenopleiding die ik vervolgens heb gevolgd (2009-2013) is de Raja Yoga docentenopleiding in Ilpendam. Daarnaast heb ik inmiddels vele bijscholingen gevolgd in allerlei stromingen, maar daarover op een ander moment meer.

Raja Yoga is een heel oude vorm van yoga, die men ook wel ‘Koninklijke yoga’ noemt (Raja betekent koning). Raja yoga volgt het 8-voudige pad. Dit wordt o.a. uitgelegd in de Yogasutra’s van Patanjali, één van de belangrijkste klassieke teksten uit de yogaliteratuur. Héél kort samengevat gaat Raja Yoga er vanuit dat er zonder deze 8 stappen (of delen) van de Yoga geen sprake is van Yoga (eenheid). 

De onderdelen van de 8-voudige Yoga pad zijn als volgt:

  • Yama’s: morele weigeringen, onthoudingen (de ‘don’ts’ van de yoga)
  • Niyama’s: morele voorschriften / de idealen (de ‘do’s’ van de yoga)
  • Asana’s: fysieke yogahoudingen
  • Pranayama: sturen en beheersen van je energie
  • Pratyahara: terugtrekken van je zintuigen
  • Dharana: concentratie oefeningen
  • Dhyana: meditatie
  • Samadhi: contemplatie (beschouwing)

In mijn weblog wil ik graag aandacht besteden aan deze 8 stappen van de Yoga. Iets waar ik in mijn gewone lessen meestal niet (uitgebreid) aan toe kom. Middels deze artikelen wil ik mijn klanten een klein beetje meer achtergrond van de Yoga meegeven en ze zo enthousiast maken voor wat Yoga ze nog meer te bieden heeft, zoals mijn docenten dat eerder ook bij mij hebben gedaan.